¿qué es el cáncer de hígado?

El hígado es el órgano más grande del cuerpo humano. En los Estados Unidos cada año se producen cerca de 20.000 nuevos casos de cáncer de hígado y cerca de 18.000 personas mueren de la enfermedad. El cáncer de hígado es uno de los cánceres más comunes en los Estados Unidos.

El hígado es un órgano importante del cuerpo y es responsable de descomponer y almacenar nutrientes. El hígado también produce productos químicos para detener el sangrado de las heridas. La insuficiencia hepática es un problema grave y potencialmente mortal.
El cáncer de hígado es uno de los cánceres más letales. El promedio de cinco años la tasa de supervivencia es de sólo 9 por ciento. Las tasas de supervivencia son más bajos para los hombres negros y las mujeres en un 4,5 por ciento y 4,8 por ciento, respectivamente.

Carcinoma hepatocelular representa el 75 por ciento de cáncer primario de hígado. Este tipo de cáncer se desarrolla en los hepatocitos, que son las células predominantes en el hígado. Hay varios tipos de carcinoma hepatocelular, entre ellos fibrolamelar es la forma más fácil de tratar. Colangiocarcinomas representan el 15 por ciento de los casos de cáncer de hígado. Otras formas menos comunes de cáncer de hígado son angiosarcomas y hemangiosarcomas. El hepatoblastoma es un tipo de cáncer de hígado se encuentra principalmente en los niños menores de cinco años de edad.

Los síntomas del cáncer de hígado incluyen fatiga, pérdida de peso, ictericia, náuseas y dolor en el abdomen superior. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el cáncer de hígado es detectado durante los exámenes de rutina. Para confirmar el diagnóstico de cáncer de hígado, el médico ordenará exámenes de sangre. Las técnicas de imagen como la tomografía computarizada, ultrasonido o resonancia magnética también se utilizan para visualizar la ubicación del cáncer. En algunos casos, el médico puede ordenar una biopsia para determinar el tipo de cáncer de hígado que pueda tener.

La cirrosis causa el 80 por ciento de los cánceres de hígado. La cirrosis es el proceso de reemplazar tejido hepático con tejido de cicatriz o grumos. La cirrosis es causada sobre todo por la hepatitis C y el alcoholismo. Hepatitis B y C infecciones también son factores de riesgo importantes para el cáncer de hígado. Otros factores de riesgo que están asociados con un mayor riesgo de cáncer de hígado son el tabaquismo, la obesidad y la exposición a arsénico u otros productos químicos tóxicos.

El trasplante de hígado es la mejor opción para el tratamiento de cáncer de hígado. Desafortunadamente, sólo una pequeña fracción de pacientes con cáncer de hígado son idóneos para el trasplante de hígado. El trasplante sólo puede ocurrir si el cáncer de hígado se detecta en una etapa temprana y un donante adecuado se encuentra. La cirugía es la mejor opción siguiente, en la que se extirpa una porción del hígado. Otras opciones de tratamiento incluyen la crioterapia, la terapia de ablación, la quimioterapia y la radioterapia.

La mejor manera de sobrevivir el cáncer de hígado es detectar y tratar en forma temprana a través de la detección del cáncer de hígado. Exámenes de cáncer de hígado son especialmente importantes si usted tiene cirrosis o cualquier otra enfermedad del hígado. Para estos casos, se recomienda que tenga la alfa-fetoproteína (AFP) análisis de sangre o un ultrasonido del hígado dos veces al año. Evite la exposición a la hepatitis B y C. Consulte a su médico acerca de las vacunas contra la hepatitis.

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