Lo que se enriquece el uranio?

El uranio enriquecido es la sustancia fundamental para la industria nuclear, así como el componente clave en la fabricación de armas nucleares. A pesar de que aparece regularmente en la prensa en relación con las historias sobre la proliferación nuclear y de las armas de destrucción masiva, lo que las categorías de uranio enriquecido son y cómo se hacen no son ampliamente entendido. Dada la importancia del tema, que merecen una mayor atención.

El uranio enriquecido se entiende un producto procesado del mineral del uranio 235 (U-235) de isótopos. De todos los isótopos de uranio, U-235 sólo tiene las características necesarias para mantener la reacción en cadena que es central a la fisión nuclear útil.

El uranio enriquecido se utiliza en las plantas de reactores nucleares de potencia y en las armas nucleares.

El uranio natural tiene sólo 0.7-0.8% por ciento de la U-235 que es valiosa en los procesos de fisión nuclear. Bajo uranio enriquecido de grado del tipo utilizado para reactores de generación de energía nuclear se ha concentrado de modo que el 3-4% de su constitución es de U-235. Uranio armas grado se ha enriquecido hasta 90% o más de su contenido se hace de U-235.

Hay un puñado de métodos para el enriquecimiento de uranio. La difusión térmica y gaseosa funciona impulsando uranio natural a través de otra sustancia deseada y haciendo que el U-235 a separarse del resto de la mena de uranio. Difusión gaseosa antes era el método más común de enriquecimiento de uranio, y sigue siendo responsable de aproximadamente 1/3 de todo el uranio enriquecido hoy, pero está siendo reemplazado por otros métodos.

Se estima que hay aproximadamente 2000 toneladas de uranio enriquecido (ambos reactores y armas de grado) en existencia en todo el mundo.

Hay un proceso llamado downblending para convertir altamente enriquecido, uranio de grado de armas en poco enriquecido, en reactores de uranio. Esta es una característica importante de los megatones a megavatios programa, que tiene por objeto garantizar de peligro y convirtiendo a fines pacíficos el vasto acopio de armas nucleares de la antigua Unión Soviética.

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